Mathias Rüegg. Foto: Kidizin Sane

Mathias Rüegg. Foto: Kidizin Sane

Mathias Rüegg - Hommage zum 65. Geburtstag

Hochkarätige Musiker, ein exzellentes Programm und spannende Vorträge: Mit einem dreitägigen Portrait ehrt das regelmässig zu den besten Jazzclubs der Welt gewählte Porgy & Bess in Wien seinen Gründer Mathias Rüegg.

Der Wiener Jazzclub Porgy & Bess unterzieht das musikalische Schaffen von Rüegg als international angesehenem Arrangeur, Komponist, und Pianist quer durch die Dekaden einer eingehenden Betrachtung. Begegnungen mit Weggefährten stehen dabei ebenso am Programm, wie Rüeggs neuestes Projekt mit Sängerin Lia Pale.    

Am ersten Abend (Do.07. Dez) gibt es eine Neuauflage des erfolgreichen Programms aus dem Jahr 1983 "The Minimalism of Erik Satie" - teils in der Originalbesetzung des Vienna Art Orchestras von damals, allerdings mit den beiden jungen Musikern Mario Rom und Tobias Ennemoser. Wird die eine Hälfte des Programms in einer aktuellen Fassung mit neuen Arrangements präsentiert, taucht das Publikum in der anderen in "A Winter´s Journey" (Schuberts Winterreise) zusammen mit Lia Pale und dem holländischen Saxofonisten Joris Roelofs ab.

Am zweiten Abend (Fr. 08. Dez) gibt es ein erstes Set im Trio, das Wolfgang Puschnig und Rüegg musikalisch zusammen bestreiten. Es handelt sich um einen kleinen, ironischen Rückblick auf die 1970er Jahre, wobei Wolfi Berger und Lia Pale Texte von Rüegg über Musik und über das Leben vortragen. Im zweiten Set folgen Rüeggs Heine- und Rilke-Vertonungen im Programm "My Poet´s Love", zusammen mit Lia Pale und Mario Rom.

Am dritten Abend (Sa. 09. Dez) spielt das klassische Klaviertrio um Oliver Schnyder aus der Schweiz und beschäftigt sich ein Set lange mit Rüeggs Kammermusikkompositionen, die zwischen 2000 und 2010 entstanden sind. Im Anschluss folgen Schumannbearbeitungen mit Lia Pale und dem slowakischen Geiger Stanu Paluch. 

Mathias Rüegg wurde 1952 in Zürich geboren. Er machte seinen Abschluss als Primarschullehrer und unterrichtete zunächst an verschiedenen Sonderschulen. Von 1973 bis 1975 studierte er in Graz klassische Komposition & Jazzklavier und übersiedelte 1976 nach Wien, wo er freiberuflich als Pianist arbeitete. Der Soloarbeit müde geworden, gründete er 1977 das Vienna Art Orchestra (VAO), für das er praktisch alle Programme schrieb: insgesamt an die 400 Kompositionen und Arrangements.

Von 1983 bis 1987 leitete er zusätzlich den Vienna Art Choir. In den Jahren 1984 bis 1986 wurde er vom amerikanischen Fachmagazin Downbeat zum Arrangeur Nummer eins gewählt. Während seiner Arbeit mit dem Vienna Art Orchestra brachte er sich Management und Organisation selbst bei. Er schrieb u.a. Auftragskompositionen für Jazzformationen wie die NDR Big-Band, SDR Big-Band, UMO Big-Band Helsinki, die Swedish Radio Jazz Group & die RTV Big Band Slovenia. Klassische Aufträge u.a. für die Wiener Symphoniker, Basler Sinfonietta, Ensemble Kontrapunkte, Die Reihe, Deutsche Kammerphilharmonie, Orchestre de la Normandie Basse, Opus Novum & L'Orchestra della Svizzera Italiana. Als Leiter internationaler Workshops fungierte er u.a. in Wien, Köln, Hannover, Berlin, Bern & Trento.

Rüegg komponierte Film- und Theatermusiken im Rahmen seiner Zusammenarbeit mit George Tabori und dem Wiener Serapionstheater. Spezielle Projekte zwischen Musik und Literatur verbanden ihn 1983 bis 1990 mit dem Wiener Lyriker Ernst Jandl. Rüegg trat auch immer wieder als Leiter von Festivals in Erscheinung: The U & E-Third Dream Festival, Jandl Total, Vienna Meets Paris, Vienna meets London - und das Festival Alpentöne in Altdorf (CH). Er konzipierte auch mehrere Multimedia-Projekte, darunter Der achte Tag (Wiener Festwochen 1980), Jonny tritt ab (Donaueschingen 1981), SENS (Wiener Festwochen 1987), Fe & Males (1989) und La belle et la bête (1992). Im Auftrag der BBC produzierte er für das Mozartjahr 1991 den Musikfilm Mozart's Balls. Er ist Gründer (1992) des Wiener Jazzclubs Porgy & Bess (und ebenfalls dessen Leiter, bevor Rüegg den Club 1996 an Christoph Huber übergab). Zusätzlich ist er Initiator des Hans Koller Preises (österreichischer Jazzpreis) des European Jazz Prize und des Staatspreises für improvisierte Musik.

Seit 1994 widmet sich Rüegg zunehmend der Komposition von Kammermusik. So schrieb er für Corin Curschellas, Michel Portal, Wolfgang Puschnig, Matthieu Michel & Wolfgang Muthspiel Solokonzerte mit Kammerorchester sowie Kompositionen für unterschiedliche klassische Besetzungen. Während 2003 war er zusammen mit Bill Frisell musikalischer Leiter des Festivals Century of Song im Rahmen der Ruhr Triennale. 2005/2006 schreibt er die Trilogie "3" (Amercian Dreams, European Visionaries, Visionaries & Dreams), die vom VAO anlässlich des 30jährigen Jubiläums des VAO 2007 in 15 Ländern gespielt wird. 2008 wandelte er die Big-Band in ein Kammermusikorchester mit Jazzsolisten um. Die neue Besetzung mit dem Programm Third Dream hatte ihre Premiere im Mai 2009. Im selben Jahr wurde auch sein Klavierkonzert No1. im Wiener Konzerthaus uraufgeführt.

Am 9. Juli 2010 löste er das VAO nach seinem letzten Konzert in Viktring/Klagenfurt, wo sechs von Rüegg arrangierte Mahlerlieder präsentiert wurden, wegen finanzieller Schwierigkeiten auf. Danach komponierte er vor allem Kammermusik, die beim Wiener Musikverlag Doblinger herausgegeben wird. Von 2010 bis 2011 unterrichtete er am IPOP (Universität für Musik & darstellende Kunst) in Wien Arrangement und Ensemble. 2011 schrieb Rüegg für den New Yorker Big Apple Circus die gesamte Musik zu Dream Big, die er auch vor Ort im Zirkus einstudierte. Daneben wurde er von verschiedenen Big Bands für Workshops eingeladen, u.a. vom Konservatorium Wien (2010), vom Generations in Frauenfeld, bei dem es im Herbst 2012 zu einer Reunion der 80er-Besetzung des Vienna Art Orchestra kam, oder vom HGM Jazzorckestar Zagreb (2013).

Seit 2012 arbeitet er intensiv mit der Sängerin Lia Pale zusammen, mit der er am 14. Februar 2013 in Wien im Porgy & Bess bei der Premiere von Gone Too Far (Universal Music) mit elf Liedern von Schuberts Winterreise als Pianist/Arrangeur sein Comeback feierte. 2015 folgte das nächste Album My Poets Love (ebenfalls Universal Music) mit Vertonungen von Rilke- und Heinetexten. Im selben Jahr arrangiert er für das Orchester von J.C. Cholet und Alban Darche La Rhapsodie Nègre, eine Suite von Francis Poulenc sowie einige kammermusikalische Stücke in Anlehnung an Poulencs Ästhethik. 2017 erscheinen die Alben A Winter's Journey (Schuberts Liedzyklus) und The Schumann Songbook (beide auf Lotus Records), beide mit Lia Pale. Rüegg war zusätzlich für die Musik beim Jedermann im Rahmen der Salzburger Festspiele verantwortlich.